***IMPORTANT MESSAGE – Lower Elementary Change in In-person School Hours

(SPANISH VERSION BELOW)
Dear Berkeley Academy Parents and Families:
We hope that all of you had the opportunity to smoothly transition and settle in during the first week of school! The purpose of this letter is *notify parents in Lower Elementary of the change of in-person school hours for Lower Elementary grade levels Pre-K through Grade 2, from 9:00am to 8:15am, beginning August 17, 2021*. We made this decision based on a very respectful and cordial petition from Lower Elementary parents who expressed their personal logistical difficulties. As a family-operated school, we wanted to demonstrate that we are willing to listen to recommendations and, if our school community does not experience any set-backs due to the proposed change, we will be glad to maintain the change throughout the course of the semester. However, if this change produces more logistical constraints in our procedures, then we will return back to the original plan.
It is important for all families to understand that there are various administrative, logistical, safety and wellness purposes for the late start (9:00am entry) for Lower Elementary that should be understood before making the change to regular entry:
1. One important reason for Lower Elementary grade levels starting at 9:00am was to alleviate street traffic. As you might notice, entry and exit procedures are congested due to the high amount of vehicles on the very narrow road. Congested roads increase the risks of accidents and safety to our school community. With school starting at 8:15am for all Elementary grades, we will be managing a large increase of vehicle traffic in the morning. We ask parents to please maintain driver courtesy and patience during entry and exit procedures and to please follow directives from our staff who are trying to keep the flow of traffic as efficient as possible.
2. Another important reason for Lower Elementary grade levels starting at 9:00am was to diminish the amount of students to properly conduct entry sanitizing procedures (washing hands, shoes and sanitizing backpacks). With some students utilizing a virtual-only dynamic, lower elementary teachers were overextended managing sanitizing procedures with in-person students while needing to be on time and present for virtual students. We ask that virtual students and families have patience during in-person instruction days as our teachers may be tending to entry sanitization procedures.
3. As a recognized leader for education during COVID-19, Berkeley Academy is conscious of the detrimental effects of students overexposed to computer and electronic screens. According to the American Association of Pediatrics (AAPA), Lower Elementary students should not be exposed to electronic screens for extended hours. Though the guideline used to be one hour per day for students younger than 7 years old, the pandemic has become an exception especially as it relates to educational content. For this reason, we will maintain our 9:00am entry time on designated days when Lower Elementary students are in virtual school. We thank you for being part of our Berkeley Academy family! Please do not hesitate to contact us through email or calling (506) 2203-4621.
GO PRIDE!
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(SPANISH VERSION)
Estimados padres y familias de Berkeley Academy:
¡Esperamos que todos ustedes hayan tenido la oportunidad de hacer la transición sin problemas y adaptarse durante la primera semana de clases! El propósito de esta carta es notificar a los padres en Lower Elementary sobre *el cambio de horario escolar en persona para los niveles de grado de Lower Elementary desde Pre-K hasta el grado 2, de 9:00 am a 8:15 am, a partir del 17 de agosto de 2021*. Hicimos esto decisión basada en una petición muy respetuosa y cordial de los padres de la Primaria Inferior que expresaron sus dificultades logísticas personales. Como escuela operada por una familia, queríamos demostrar que estamos dispuestos a escuchar las recomendaciones y, si nuestra comunidad escolar no experimenta ningún retroceso debido al cambio propuesto, estaremos encantados de mantener el cambio a lo largo del curso. el semestre. Sin embargo, si este cambio produce más restricciones logísticas en nuestros procedimientos, regresaremos al plan original.
Es importante que todas las familias comprendan que existen varios propósitos administrativos, logísticos, de seguridad y bienestar para el inicio tardío (entrada a las 9:00 am) para la Primaria Inferior que deben entenderse antes de hacer el cambio a la entrada regular:
1. Una razón importante para que los niveles de grado de la Primaria Inferior comiencen a las 9:00 am fue para aliviar el tráfico en las calles. Como puede notar, los procedimientos de entrada y salida están congestionados debido a la gran cantidad de vehículos en una calle muy angosta. Las carreteras congestionadas aumentan los riesgos de accidentes y la seguridad de nuestra comunidad escolar. Con la escuela comenzando a las 8:15 am para todos los grados de primaria, estaremos manejando un gran aumento de tráfico de vehículos en la mañana. Les pedimos a los padres que mantengan la cortesía y la paciencia del conductor durante los procedimientos de entrada y salida y que sigan las instrucciones de nuestro personal que está tratando de mantener el flujo de tráfico lo más eficiente posible.
2. Otra razón importante para los niveles de grado de la Primaria Inferior a partir de las 9:00 am fue disminuir la cantidad de estudiantes para realizar correctamente los procedimientos de desinfección de entrada (lavarse las manos, los zapatos y desinfectar las mochilas). Dado que algunos estudiantes utilizaban una dinámica solo virtual, los maestros de primaria inferior se esforzaban demasiado en administrar los procedimientos de desinfección con los estudiantes en persona mientras necesitaban estar a tiempo y presentes para los estudiantes virtuales. Pedimos que los estudiantes virtuales y las familias tengan paciencia durante los días de instrucción en persona, ya que nuestros maestros necesitan estar atendiendo los procedimientos de desinfección de entrada.
3. Como líder reconocido en educación durante COVID-19, Berkeley Academy es consciente de los efectos perjudiciales de los estudiantes sobreexpuestos a pantallas de computadoras y electrónicas. Según la Asociación Estadounidense de Pediatría (AAPA), los estudiantes de la Primaria Inferior no deben estar expuestos a pantallas electrónicas durante horas extendidas. Aunque la pauta solía ser de una hora por día para los estudiantes menores de 7 años, la pandemia se ha convertido en una excepción, especialmente en lo que se refiere al contenido educativo. Por esta razón, mantendremos nuestro horario de entrada a las 9:00 am en los días designados cuando los estudiantes de Lower Elementary estén en la escuela virtual. ¡Le agradecemos por ser parte de nuestra familia de Berkeley Academy! No dude en contactarnos por correo electrónico o llamando al (506) 2203-4621.
GO PRIDE!
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